O aquecimento global pode causar riscos à saúde

Um aumento de doenças transmitidas por alimentos, juntamente com um aumento de doenças como asma e bronquite podem ser os primeiros efeitos mensuráveis do aquecimento global, de acordo com grupos de saúde pública.

Grupos médicos e de saúde pública estão se unindo para explicar como o aquecimento global afetou a saúde humana e continuará causando doenças transmitidas por alimentos, problemas respiratórios e mortes, a menos que sejam adotadas mudanças políticas.

Em uma teleconferência com repórteres, os líderes da Associação Médica Americana (AMA) e da Associação Americana de Saúde Pública (APHA) juntaram-se a um pediatra e a um cientista para esboçar o que dizem ser um grande problema de saúde pública: O Aquecimento Global.

A ligação entre a poluição do ar e a asma

A "evidência tem crescido e ganhado cada vez mais força" a mudança de clima é responsável por um número crescente de males da saúde, inclusive a asma, as doenças relacionadas a diarreia e mesmo mortes por tempo extremo tais como ondas de calor, disseram o Dr. Georges Benjamin, diretor executivo do APHA.

Por um lado, o aumento das temperaturas pode significar mais smog, o que torna as crianças com asma mais doente, explicou o pediatra Perry Sheffield, professor assistente do Departamento de Pediatria e do Departamento de Medicina Preventiva da Mount Sinai School of Medicine, em Nova York.

Há também evidências de que a estação de pólen também está ficando mais longa, o que poderia levar a um aumento no número de pessoas com asma.

A mudança climática também é pensado para levar a concentrações aumentadas de ozônio, um poluente formado em dias claros e sem nuvens. O ozônio é um irritante pulmonar que pode afetar os asmáticos, aqueles com doença pulmonar obstrutiva crônica e aqueles com doenças cardíacas, disse a Dra. Kristie Ebi, que é membro do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas.

Mais ozônio pode significar mais problemas de saúde e mais visitas ao hospital, disse ela.

Além de doenças relacionadas com o ar, condições climáticas extremas podem ter um efeito devastador sobre a saúde, disse Sheffield.

"Como resultado do aquecimento global, tempestades extremas, incluindo furacões, chuvas fortes e até mesmo tempestades de neve devem aumentar", disse Sheffield. "E esses eventos representam risco de lesão e interrupção de serviços médicos especiais, que são particularmente importantes para crianças com necessidades médicas especiais."

Ondas de calor extremas e secas são responsáveis por mais mortes do que qualquer outro evento relacionado com o clima, disse Sheffield.

A onda de calor de 2006 que se espalhou pela maior parte dos EUA e Canadá viu temperaturas que superaram 100 graus. No total, 450 pessoas morreram, 16 mil visitaram a sala de emergência e mil foram hospitalizadas, disse Cecil Wilson, presidente da AMA.

A mudança climática já fez com que as temperaturas subissem e a precipitação aumentasse, o que, por sua vez, pode causar doenças transmitidas por mosquitos e outros animais que vão começar a se espalharem para além do seu alcance geográfico normal, explicou Ebi.

Por exemplo, a doença de Lyme está aumentando em algumas áreas, disse ela, inclusive no Canadá, onde os cientistas estão monitorando a disseminação da doença de Lyme no norte.

Ebi também relatou o surto de 2004 da principal causa de gastroenterite causada por frutos do mar, Vibrio parahaemolyticus, de frutos do mar do Alasca, o que foi atribuído ao aumento da temperatura do oceano causando infecção criaturas do mar para viajar 600 milhas ao norte.

Os surtos de Salmonella também aumentam quando as temperaturas ficam muito quentes, disse Sheffield.

Um estudo de 2008 também projetou que o aquecimento global levará a um possível aumento na prevalência de pedras nos rins devido ao aumento da desidratação, embora a ligação não tenha sido comprovada.

Wilson disse que a AMA quer conscientizar os médicos sobre o aumento projetado das doenças relacionadas ao clima. Para combater as mudanças climáticas, Wilson diz que os médicos e os grupos de saúde pública podem defender políticas que melhorem a saúde pública e devem também servir como modelos através da adoção de políticas favoráveis ao meio ambiente, como eliminar o desperdício de papel e usar iluminação eficiente em suas práticas.

"A instabilidade climática ameaça nosso sistema de saúde e de vida, e o risco para nossa saúde e bem-estar continuará a crescer a menos que todos façamos nossa parte para estabilizar o clima e proteger a saúde da nação", disse Wilson.

Benjamin acrescentou que os médicos devem prestar atenção ao Índice de Qualidade do Ar. Por exemplo, se houver um dia de "código vermelho", que indica que o ar está insalubre, os médicos devem aconselhar os pacientes (especialmente aqueles com problemas cardíacos ou respiratórios) que não é o dia para tentar cortar a grama.

A conferência ocorreu quando o Congresso está considerando o papel que a Agência de Proteção Ambiental (EPA) deveria ter na atualização de suas salvaguardas contra o dióxido de carbono e outros poluentes.

Embora o EPA tenha autoridade para regular os níveis de CO2, um projeto de lei aprovado pela Câmara dos Deputados no fim de semana proibiu a EPA de exercer essa autoridade. Enquanto isso, outras contas estão pendentes no Congresso, o que atrasaria significativamente a capacidade da agência de regular os poluentes do ar.

AMA tem uma série de políticas sobre as alterações climáticas, incluindo uma resolução apoiando a autoridade do EPA para regular o controle de gases de efeito estufa, e uma declaração endossando conclusões do mais recente Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática relatório que conclui que a Terra está passando por várias mudanças climáticas, e que os seres humanos são um contribuinte significativo para a mudança do clima.

Nessa declaração, a AMA disse que apoia a educação da comunidade médica sobre as mudanças climáticas e suas implicações para a saúde através da educação médica sobre temas como "deslocamento da população, ondas de calor e seca, inundações, doenças infecciosas e transmitidas por vetores e abastecimento de água potável. "

A declaração também disse que a AMA apóia o envolvimento dos médicos na elaboração de políticas para "buscar abordagens inovadoras, abrangentes e economicamente sensíveis para mitigar a mudança climática para proteger a saúde pública".